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苹果 SiP 封装手艺将有新同伴 或接A10订单

Apple Watch 上的 S1 芯片就采用了 SiP
系统级封装技术,苹果正在为未来扩大使用范围而做准备,比如下一代处理器
A10。

在今年9月份苹果秋季发布会举行前夕,彭博社曝光消息称在第二代Apple
Watch更新中苹果公司不会集成蜂窝芯片,这也就意味着Apple
Watch还是无法独立于iPhone工作。苹果公司之所以决定推迟在Apple
Watch中整合蜂窝芯片的计划,主要还是因为目前的芯片非常耗电,直接影响到设备的电池续航和效能,这会减少设备对消费者的吸引力。

台北7月31日 (记者 Michael Gold) –
智能消费电子产品微型化的最新篇章掌控在芯片封装企业手中,这是一群不可或缺的企业,在整个供应链中的价值规模达270亿美元。

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苹果芯片团队的痛点

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9 月 1 日消息 近日据台湾《联合日报》报道,苹果公司正在与 Siliconware
精密工业公司洽谈,让后者成为苹果产品中 SiP
系统级封装技术的合作伙伴之一,未来 SiP 有望扩大使用范围。

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2015年7月21日在旧金山拍到的苹果apple watch。REUTERS/Robert Galbraith

据了解,苹果正打算让 Siliconware 成为 SiP 技术的供应商,目前的计划是将
SiP 用于 Apple Watch 智能手表和指纹识别传感器芯片。实际上现有的 Apple
Watch 已经采用了 SiP 技术,将 ARM
处理器、内存、容量、NFC、WiFi、蓝牙、触屏控制器等模块和元件融为了一体,进一步控制设备的体积。

发布会上发布的Apple Watch Series
2证明了苹果确实无力将蜂窝芯片整合到新设备之中。苹果公司虽然提升了设备内部规格、配备更好的屏幕、强化了防水性能,整合了GPS芯片,但确实没有整合蜂窝芯片。第一代Apple
Watch也获得了小幅更新,同样运行S2芯片,不过设计和屏幕等则保持不变。

台湾的日月光集团2311.TW等封装企业从制造商手中获得芯片,然后通过金属和树脂封装芯片,以备设备组装商进一步加工。

Siliconware
公司专注于半导体封装和检测服务,面向的领域包括个人电脑、通讯和消费级集成电路市场等。SiP
技术可负责绝大部分乃至全部电子系统的运作,常见于手机、数码音乐播放器等设备。

第一代和第二代Apple
Watch的电池续航都为一天一充,对于重度用户来说,它的电池甚至不能满足一天的使用需求。而在这个基础上,如果苹果执意加入蜂窝数据芯片,那么设备的电池续航可能会进一步受到影响。在权衡之下,苹果只能够选择在尽可能的范围之内,让Apple
Watch减少对iPhone的依赖,同时不影响其电池续航。如果没有电池续航这个基础,那么不管苹果增加什么新的功能,这一切都只是白搭。

以苹果Apple
Watch为代表的可穿戴设备的出现,尤其是此类产品采用了数十枚芯片,促使芯片封装企业设计出创新性工艺,将越来越多的通讯、图像和定位芯片置入最小的空间中。

此外《联合日报》还从匿名消息那儿获悉,苹果还希望 Siliconware 能考虑未来
A10 处理器的订单。当下苹果 SiP 技术的供应主要来自 ASE 公司。

其实对于苹果来说,在第二代Apple
Watch上他们不得不做出如此无奈的选择,也反映出了目前苹果公司芯片开发团队的一个痛点,即苹果既没有研发出低功耗蜂窝数据芯片,也没有找到在应用处理器中整合蜂窝芯片的有效解决方案。

科技产业研究机构IDC预计2015年芯片封装市场将增长173%,至171亿美元。为了迎合市场需求,ASE和台湾的矽品精密工业股份有限公司2325.TW以及美国的Amkor
Technology Inc等行业竞争对手推出了名为“系统级封装”的装配工艺。

这项技术的重要之处在哪

“SiP将大量的零部件集合成一个简单的、几乎像是一块乐高积木的即插即用单位,”瑞士信贷驻台北的半导体分析师兰迪·艾布拉姆斯(Randy
Abrams)说道。

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在SiP工艺中,封装企业可找出多块芯片的最佳组合方式,过程类似于完成一个3D拼图。紧凑的构造使得芯片之间通讯更加容易,可生产出速度更快、更节能的设备。

那么为什么要将蜂窝芯片整合到应用处理器之中呢?原因很简单,节能降耗,延长设备的电池续航。苹果iPhone、iPad和Apple
Watch使用的A系列芯片和S系列芯片都是苹果公司自主开发的,但是苹果自主研发的这些芯片中都没有集成蜂窝调制解调器。在目前的蜂窝版iPhone和iPad中,苹果在使用独立的应用处理器同时,配之以独立的蜂窝调制解调器,主要供应商是高通,不过今年在iPhone
7和iPhone 7 Plus上还多了一个供应商——英特尔。

“Apple
Watch内部的SiP工艺是前所未见的,”分析企业Chipworks的副总裁吉姆·莫里森(Jim
Morrison)向表示。Chipworks在Apple
Watch紧密封装的内部发现了多达40块芯片,比该公司先前在任何其他设备上看到的芯片数量多了一倍不止。